마약성 진통제 대체 가능한 새 해양플랑크톤 군산 앞바다서 발견
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마약성 진통제 대체 가능한 새 해양플랑크톤 군산 앞바다서 발견
  • 신수철 기자
  • 승인 2024.07.04 16:05
  • 기사수정 2024-07-04 21:44
  • 댓글 0
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곤약록스 군산엔시스의 유명세포와 휴면포자의 광학현미경 사진/출처=KIOST제공

마약성 진통제를 대체 가능한 새 해양플랑크톤이 군산 앞바다서 발견됐다. 

한국해양과학기술원(KIOST)은 우리나라 군산 해역에서 해양식물플랑크톤에 속하는 와편모조류 신종을 발견했다고 4일 밝혔다.

KIOST는 군산의 지명을 따서 ‘곤얄록스 군산엔시스(Gonyaulax kunsanensis)’로 명명해 국제학술지‘보타니카 마리나’에 발표했다.

KIOST 남해연구소 신현호 박사 연구팀은 국립해양생물자원관과 함께 2020년 8월에 군산 해역의 표층 해수 시료에서 독소 성분인 예소톡신(Yessotoxin)을 생산하는 와편모조류 신종을 발견했다.

이 독소는 마약성 진통제의 대체약품으로 활용이 가능하다.

또한 대량 배양을 통해 한국 연안에서 독소 출현을 모니터링하기 위한 표준물질 생산에도 사용될 수 있을 것으로 기대된다.

최근 해양바이오 시장의 성장과 함께 해양수산생명자원을 활용하여 의약, 식품, 환경 분야 등의 새로운 소재로 개발하는 연구가 활발히 진행되고 있다.

국제적으로는 나고야의정서 발효로 해양수산생명자원 관리·활용의 중요성이 커지고 있다.

연구팀은 2019년부터 해양식물플랑크톤이 함유하고 있는 생리활성 물질을 기반으로 한 유용 소재 발굴을 위해 우리나라에서 출현하는 해양식물플랑크톤의 확보와 계통분류, 배양법 개발 연구를 진행해 오고 있다.

지금까지 와편모조류에 해당되는 다수의 신종·미기록종을 발굴했으며, 이 종들은 현재 KIOST 남해연구소 해양시료도서관에 위치한 해양수산부 지정 ‘해양수산생명자원 기탁등록보존기관’에서 보존·관리 중이다.

신현호 박사는 “이번 성과는 우리나라의 해양생물 주권 강화에 기여했다는 측면에서 의미가 크다”고 밝혔다.

그러면서 “프랑스, 캐나다 등 주요 선진국처럼 독소를 분석할 수 있는 표준물질과 분석 기술 개발이 활발히 진행될 수 있도록 관련 연구를 이어가겠다”고 강조했다.

이희승 KIOST 원장은 “앞으로도 신종·미기록종 발굴 등 해양생물 자원을 확보하고 해양바이오 산업이 새로운 국가 성장 동력원으로 자리매김할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 했다.


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